Asociación Guatemalteca de Orquideología


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Dráculas ecuatorianas

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Tres investigadores: Franco Pupulín (científico italiano), Gilberto Merino y Hugo Medina se han dado a la riesgosa tarea de ascender montañas, penetrar en tupidos bosques tropicales y trepar añejos árboles en busca de las dráculas que ahora aparecen a todo color en un elegante y bien editado libro titulado Dráculas del Ecuador.

En latín, drácula es el diminutivo de dracus que, en español, es dragón. El dragón es el monstruo de las mitologías occidentales que lanza fuego por sus fauces y que en las creencias cristianas de siglos pasados se identificaba con el demonio. Por el contrario, en la mitología china y japonesa, el dragón es un ser benéfico.

Las dráculas ecuatorianas son orquídeas, la mayoría epífitas, (es decir, que crecen en los árboles), algunas de sutilísima belleza, variedad de colores y semejanza con la cara de varios tipos de animales, incluido el dragón. La familia botánica Orchidáceae es una de las más numerosas del reino vegetal, con 17.000 a 35.000 especies y centenares de géneros, uno de los cuales es Drácula. Colombia y Ecuador están entre las más ricas con varios miles de especies. Orchidáceae viene del latín orchis, testículo, porque al botánico que le dio este nombre le pareció que los bulbos o raíces se parecían al órgano genético masculino. Pero el parecido de las flores de las orquídeas se extiende a muchos animales y cosas. La Dendrobium monstruosa, parece un monstruo, la Ophrys arachnitis se asemeja a una araña, la Ophrys apifera parece una abeja.
Las flores de las orquídeas, a más de la magnífica variedad de colores y combinaciones, varían en tamaño, desde aquellas tan diminutas que hay que verlas con lupa, hasta las que tienen cerca de 20 centímetros de diámetro. La mayoría no tiene perfumen pero duran hasta más de dos meses sin marchitarse. Otras tienen perfume y entre ellas se destacan la vainilla (Vainilla plenifolia) y otras especies. Los antiguos habitantes de México ya utilizaban la vainilla. Ofrecieron a Hernán Cortez, el conquistador español, chocolate con vainilla.

Los autores del libro, en sus largas y complejas tareas, han sido auspiciados por el Centro de Investigaciones en Orquídeas de la Universidad Pérez Guerrero y la empresa Ecuagenera (Orquídeas del Ecuador) que, además, han cubierto la costosa publicación del libro.

Los investigadores han podido identificar cerca de 60 especies de dráculas, desde aquella que, en el siglo pasado, fue encontrada por el botánico Luis Sodiro, denominada Drácula sodiroi. Sodiro fue miembro de la Politécnica fundada por García Moreno. También han encontrado especies nuevas entre las cuales hay una, la Drácula gigas (gigas es un gigante mitológico); otra Drácula simia (mono); desde luego muchas de las dráculas ecuatorianas parecen cara de simios; otra, la Drácula marsupialis, se parece a los marsupiales y la Drácula vampira, al vampiro o murciélago. Además hay varias que parecen caras humanas.Tres investigadores: Franco Pupulín (científico italiano), Gilberto Merino y Hugo Medina se han dado a la riesgosa tarea de ascender montañas, penetrar en tupidos bosques tropicales y trepar añejos árboles en busca de las dráculas que ahora aparecen a todo color en un elegante y bien editado libro titulado Dráculas del Ecuador.

En latín, drácula es el diminutivo de dracus que, en español, es dragón. El dragón es el monstruo de las mitologías occidentales que lanza fuego por sus fauces y que en las creencias cristianas de siglos pasados se identificaba con el demonio. Por el contrario, en la mitología china y japonesa, el dragón es un ser benéfico.

Las dráculas ecuatorianas son orquídeas, la mayoría epífitas, (es decir, que crecen en los árboles), algunas de sutilísima belleza, variedad de colores y semejanza con la cara de varios tipos de animales, incluido el dragón. La familia botánica Orchidáceae es una de las más numerosas del reino vegetal, con 17.000 a 35.000 especies y centenares de géneros, uno de los cuales es Drácula. Colombia y Ecuador están entre las más ricas con varios miles de especies. Orchidáceae viene del latín orchis, testículo, porque al botánico que le dio este nombre le pareció que los bulbos o raíces se parecían al órgano genético masculino. Pero el parecido de las flores de las orquídeas se extiende a muchos animales y cosas. La Dendrobium monstruosa, parece un monstruo, la Ophrys arachnitis se asemeja a una araña, la Ophrys apifera parece una abeja.
Las flores de las orquídeas, a más de la magnífica variedad de colores y combinaciones, varían en tamaño, desde aquellas tan diminutas que hay que verlas con lupa, hasta las que tienen cerca de 20 centímetros de diámetro. La mayoría no tiene perfumen pero duran hasta más de dos meses sin marchitarse. Otras tienen perfume y entre ellas se destacan la vainilla (Vainilla plenifolia) y otras especies. Los antiguos habitantes de México ya utilizaban la vainilla. Ofrecieron a Hernán Cortez, el conquistador español, chocolate con vainilla.

Los autores del libro, en sus largas y complejas tareas, han sido auspiciados por el Centro de Investigaciones en Orquídeas de la Universidad Pérez Guerrero y la empresa Ecuagenera (Orquídeas del Ecuador) que, además, han cubierto la costosa publicación del libro.

Los investigadores han podido identificar cerca de 60 especies de dráculas, desde aquella que, en el siglo pasado, fue encontrada por el botánico Luis Sodiro, denominada Drácula sodiroi. Sodiro fue miembro de la Politécnica fundada por García Moreno. También han encontrado especies nuevas entre las cuales hay una, la Drácula gigas (gigas es un gigante mitológico); otra Drácula simia (mono); desde luego muchas de las dráculas ecuatorianas parecen cara de simios; otra, la Drácula marsupialis, se parece a los marsupiales y la Drácula vampira, al vampiro o murciélago. Además hay varias que parecen caras humanas.

Fuente: http://www.eluniverso.com/2010/03/02/1/1363/draculas-ecuatorianas.html?p=1354&m=756

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